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Un télescope de la NASA découvre une planète voyou sans étoile 10 fois plus lourde que la Terre

Bonjour, planète solitaire ?
  • Le télescope TESS de la NASA, qui chasse les planètes, vient de trouver quelque chose d'unique.
  • Il a repéré une planète voyou flottant librement à des milliers d'années-lumière.
  • La planète n'est liée à aucune étoile, ce qui en fait une planète sans étoile.

Publié le 1 mai 2024 à 13:45 (UTC+4)

Dernière mise à jour le 2 mai 2024 à 18h51 (UTC+4)

Édité par Tom Wood
planète scélérate planète sans étoile satellite de la NASA

La NASA dispose d'un télescope de chasse aux planètes qui a récemment découvert sa première planète flottante - ou planète scélérate - dans l'espace lointain.

Pour être clair, les astronomes connaissent plus de 5 000 planètes dans d'autres systèmes stellaires situés à plusieurs années-lumière.

Alors, qu'est-ce qu'il y a de si spécial dans celui-ci ?

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TESS, le Transiting Exoplanet Survey Satellite de la NASA, est un télescope spatial qui recherche d'autres planètes.

Cependant, une planète rebelle est unique.

En effet, ces corps ne sont pas en orbite autour d'une étoile et flottent librement dans l'espace, tout seuls.

Cela rend leur détection difficile.

Nous connaissons déjà les planètes de notre système solaire et les découvertes d'exoplanètes sont de plus en plus fréquentes.

Cependant, cette dernière découverte s'inscrit dans une catégorie complètement différente.

Les scientifiques ont également trouvé des preuves de l'existence d'une "planète 9" dans notre système solaire.

Les planètes flottantes n'étant pas liées gravitationnellement à une étoile, elles passent souvent inaperçues.

Pourquoi sont-ils ainsi, me direz-vous ?

Les chercheurs ont longtemps débattu de l'origine des planètes errantes, et la théorie la plus répandue est que leur système hôte les a éjectées.

Étant donné qu'il est très difficile de détecter les planètes flottantes, il est possible qu'elles soient plus nombreuses que les planètes normales dans l'univers.

Un quadrillion de planètes sans étoile dans notre seule galaxie, pour être clair.

Cela fait 15 zéros.

D'accord, alors comment le TESS a-t-il trouvé celui-ci ?

Les astronomes de la NASA ont utilisé un phénomène suggéré pour la première fois par Albert Einstein il y a plus d'un siècle, appelé microlentille gravitationnelle.

Lorsqu'une planète errante s'aligne devant une grande étoile d'un système stellaire lointain, elle fait "osciller" la lumière de l'étoile en raison de son attraction gravitationnelle.

Essentiellement, la planète rebelle déforme légèrement l'espace-temps, comme le ferait une lentille.

Ce phénomène peut alors être détecté par divers télescopes spatiaux, ce qui laisse supposer l'existence d'une planète flottant librement.

Dans ce cas, l'étoile qui a joué un rôle crucial est environ 13 fois plus grande que le soleil et se trouve à plus de 10 400 années-lumière.

La planète sans étoile a probablement une masse plusieurs fois supérieure à celle de la Terre.

Il ne s'agit donc pas d'une taille négligeable.

Les chercheurs ont présenté ces résultats dans un article qui est en cours d'examen.

Cela signifie que cette découverte doit également être confirmée par quelqu'un d'autre.

Bien que les planètes errantes soient extrêmement courantes, la NASA et d'autres chercheurs souhaitent comprendre pourquoi de telles planètes sans étoile existent en premier lieu.

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